O Tratado de Versalhes e seus descontentamentos

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As hostilidades entre a Alemanha e as Forças Aliadas durante a Primeira Guerra Mundial terminaram oficialmente com a assinatura de um armistício em 18 de novembro de 1918. Posteriormente, o Tratado de Versalhes, executado em 28 de junho de 1919 na Conferência de Paz de Paris, foi o primeiro de vários. Tratados e acordos internacionais após a Primeira Guerra Mundial. No entanto, o Tratado foi considerado excessivamente punitivo por muitos alemães que sentiram ter recebido uma “punhalada nas costas” por seus líderes. (Lyons 2016, 34) Entre os termos e condições mais importantes do Tratado:

  • A França recuperou os territórios da Alsácia e da Lorena.
  • O território da Renânia seria ocupado pelos Aliados por 15 anos, depois desmilitarizado.
  • As colônias alemãs na Ásia e na África foram entregues à Grã-Bretanha, França e Japão.
  • Exército da Alemanha não poderia exceder 100.000 soldados
  • Nenhum tanque ou artilharia pesada.
  • Marinha alemã poderia implantar apenas seis navios de guerra e sem submarinos
  • A Alemanha não pôde implantar uma força aérea militar.
  • A Alemanha pagaria US $ 5 bilhões em dinheiro imediatamente, US $ 33 bilhões no total (aproximadamente US $ 500 bilhões em 2017 USD).
  • Uma cláusula de “culpa de guerra” (Artigo 231) culpou implicitamente as Potências Centrais (especialmente a Alemanha) por iniciar a guerra.
  • Anschluss (unificação da Alemanha e da Áustria) foi proibida.

Em seu livro, As conseqüências econômicas da pazJohn Maynard Keynes previu explicitamente a Segunda Guerra Mundial com base em suas observações dos participantes de pouca visão na Conferência de Paz de Paris. Ele lamentou a miopia do primeiro-ministro francês Clemenceau e entristeceu-se com a incapacidade de Clemenceau de reconhecer como o terrível fardo econômico que eles estavam colocando sobre a Alemanha inevitavelmente levaria a um grande conflito no futuro.

Um dos componentes mais onerosos e controversos do Tratado foi definido no Artigo 231, que obrigou a Alemanha a “aceitar a responsabilidade da Alemanha e seus aliados por causar todas as perdas e danos” durante a Primeira Guerra Mundial. (Neiberg 2017) Coloquialmente chamado de "Cláusula de Culpa de Guerra", o Artigo 231 não representava meramente uma admissão humilhante de culpa; também forçou a Alemanha a fazer concessões territoriais e pagar reparações de guerra astronômicas aos Poderes Aliados com base em fórmulas financeiras altamente subjetivas e objetáveis ​​para a maioria dos alemães.

Apesar do peso esmagador dessas disposições, o marechal francês Ferdinand Foch considerou o Tratado de Versalhes como leniente demais quando ele disse: “isto não é paz. É um armistício há vinte anos. ”(Henig 2015) A previsão de Foch provou ser precisa, mas ironicamente, ele não pareceu reconhecer que as exigências econômicas irrealistas da França eram a principal causa da escalada militar alemã pós-Primeira Guerra Mundial. De fato, não importa quantas penalidades a França pudesse ter imposto, a Alemanha ainda teria falhado porque as exigências da França desafiavam as leis da economia e da física. Assim, para muitos observadores durante e após a Conferência de Paz de Paris, a abordagem vingativa dos franceses foi a causa óbvia da Segunda Guerra Mundial, 20 anos depois.

O resultado agridoce da Conferência de Paz de Paris fez com que o conselheiro e amigo do Presidente Wilson, Edward Mandell House, escrevesse em seu diário em 29 de junho de 1919:

Estou deixando Paris, depois de oito meses fatídicos, com emoções conflitantes. Olhando para a conferência em retrospecto, há muito a aprovar e ainda muito a lamentar. É fácil dizer o que deveria ter sido feito, mas é mais difícil encontrar uma maneira de fazê-lo. Para aqueles que estão dizendo que o tratado é ruim e que nunca deveria ter sido feito e que envolverá a Europa em infinitas dificuldades em sua aplicação, tenho vontade de admitir isso. Mas eu também diria em resposta que impérios não podem ser destruídos, e novos estados se erguem sobre suas ruínas sem perturbação. Criar novos limites é criar novos problemas. . . . Embora eu devesse ter preferido uma paz diferente, duvido muito que isso pudesse ter sido feito, pois os ingredientes necessários para tal paz, como eu, não existiriam em Paris. (House Papers 1912-1924)

O Tratado de Versalhes não satisfez a ninguém e causou descontentamento quase universal entre os participantes da conferência de paz. Previsivelmente, a hiperinflação atingiu a Alemanha na década de 1920. E quando Hitler chegou ao poder em 1932, a Grande Depressão mundial criou uma severa deflação. Essas chicotadas socioeconômicas desestabilizaram a nova República Alemã de Weimar, que foi criada em grande parte para suavizar o militarismo alemão durante a Primeira Guerra Mundial, mas teve o efeito perverso de radicalizar a população alemã e abrir caminho para Hitler re-militarizar a Alemanha com o nazismo e um dos maiores forças militares que o mundo já viu.

Imediatamente após a Conferência de Paz de Paris e durante o período entre as duas guerras, os termos do Tratado de Versalhes tornaram-se uma fonte importante de raiva e tensão política para os nacionalistas alemães. Isso levou ao surgimento de partidos de extrema direita, incluindo o Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (aka, o partido nazista). O profundo descontentamento durante o período entre guerras criou pressão política para que os participantes da conferência de paz modificassem os termos originais do Tratado. Essa pressão resultou em uma série de tratados e acordos subseqüentes, que visavam reduzir os encargos da Alemanha e alcançar uma atmosfera política mais sustentável. Segue um resumo desses tratados e acordos:

  • Tratado de Brest Litovsk (1918): A Rússia concedeu os estados bálticos à Alemanha.
  • Tratado de Saint-German-en-Laye (1919): Dissolveu o país da Áustria-Hungria.
  • Tratado de Trianon (1920): Extraído Checoslováquia, Iugoslávia e Romênia da Hungria.
  • Tratado de Rapallo (1922): A Alemanha e a União Soviética renunciaram a reivindicações territoriais entre si.
  • Pacto de Locarno (1925): Fronteiras da Europa Ocidental permanentemente estabelecidas.
  • Plano Dawes (1924): Apelou para a retirada das tropas francesas e belgas do território do Ruhr, rico em carvão e produtor de aço.
  • Pacto de Kellog-Briand (1928): Renunciou a guerra como instrumento em disputas fronteiriças.
  • O Plano Jovem (1929): Reduziu o encargo global de reparações financeiras da Alemanha em aproximadamente 20% e estabeleceu o Banco de Compensações Internacionais como uma terceira parte confiável para administrar os pagamentos de reparações da Alemanha.

Apesar de todos esses tratados e acordos, Hitler repetidamente os violou ao implementar o recrutamento militar compulsório e reconstruir as forças armadas alemãs além dos níveis autorizados pelo Tratado (1935), reocupando a Renânia (1936) e anexando a Áustria (1938), entre outras violações.

Muitos políticos norte-americanos e europeus inicialmente interpretaram as ações subversivas de Hitler como relativamente benignas, pois supunham que ele obedeceria aos termos substantivos do Tratado de Versalhes e aos tratados e acordos subseqüentes. Além disso, ansiavam pela paz após a devastação da Primeira Guerra Mundial; as rivalidades coloniais freqüentemente levavam a interesses conflitantes; o eleitorado americano era ferozmente resistente a ser envolvido em outra guerra estrangeira; e a Bélgica, a Suíça, os Países Baixos e o Luxemburgo estavam todos a tentar manter-se neutros para evitar irritar qualquer nação. Sob essas condições, era virtualmente impossível formar qualquer coalizão forte e multinacional que pudesse ter resistido à força alemã antes de 1939.

Como resultado de todos esses fatores, os Estados Unidos e as potências europeias ficaram essencialmente paralisados ​​durante o período entre guerras, o que permitiu a Hitler consolidar o poder e construir a máquina militar alemã até 1939. Quando finalmente perceberam que Hitler estava decidido a dominar toda a Europa, era tarde demais para evitar a Segunda Guerra Mundial.


Referências:

Papéis da casa de Edward Mandell (MS 466) 1912-1924. Manuscritos e Arquivos, Biblioteca da Universidade de Yale.

Henig, R. 2015. Versailles e depois, 1919-1933. Routledge.

Keynes, JM, & Keynes, JM 2004. O fim do laissez faire: as conseqüências econômicas da paz. Amherst, NY: Prometheus Books.

Lyons, M. J. 2016. Segunda Guerra Mundial: uma breve história. Londres: Routledge.

Neiberg, M. S. 2017. O Tratado de Versalhes: uma história concisa. Imprensa da Universidade de Oxford.

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