Il trattato di Versailles e il suo malcontento

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Le ostilità tra la Germania e le potenze alleate durante la prima guerra mondiale si conclusero ufficialmente con la firma di un armistizio il 18 novembre 1918. In seguito, il trattato di Versailles, eseguito il 28 giugno 1919 alla Conferenza di pace di Parigi, fu il primo di vari trattati e accordi internazionali dopo la prima guerra mondiale. Tuttavia, il trattato era considerato eccessivamente punitivo da molti tedeschi che sentivano di essere stati "pugnalati alle spalle" dai loro leader. (Lione 2016, 34) Tra i termini e le condizioni più importanti del trattato:

  • La Francia riacquistò i territori di Alsazia e Lorena.
  • Il territorio della Renania sarebbe stato occupato dagli Alleati per 15 anni, poi smilitarizzato.
  • Le colonie tedesche in Asia e in Africa furono consegnate a Gran Bretagna, Francia e Giappone.
  • L'esercito tedesco non poteva superare i 100.000 soldati
  • Niente carri armati o artiglieria pesante.
  • La marina tedesca potrebbe schierare solo sei navi da guerra e nessun sottomarino
  • La Germania non potrebbe schierare un'aeronautica militare.
  • La Germania pagherebbe immediatamente $ 5 miliardi in contanti, $ 33 miliardi totali (circa $ 500 miliardi nel 2017 USD).
  • Una clausola di "guilt di guerra" (articolo 231) implicitamente incolpava le Potenze Centrali (in particolare la Germania) per l'inizio della guerra.
  • Anschluss (unificazione di Germania e Austria) era vietato.

Nel suo libro, Le conseguenze economiche della pace, John Maynard Keynes predisse esplicitamente la seconda guerra mondiale basandosi sulle sue osservazioni dei miopi partecipanti alla Conferenza di pace di Parigi. Ha deplorato la miopia del primo ministro francese Clemenceau e si è rattristato per l'incapacità di Clemenceau di riconoscere come il terribile onere economico che stavano gravando sulla Germania avrebbe inevitabilmente portato a un grande conflitto in futuro.

Una delle componenti più onerose e controverse del Trattato è stata definita nell'articolo 231, che costrinse la Germania ad "accettare la responsabilità della Germania e dei suoi alleati per aver causato tutte le perdite e i danni" durante la prima guerra mondiale (Neiberg 2017). "War Guilt Clause", l'articolo 231 non rappresentava semplicemente un'umiliante ammissione di colpa; inoltre costrinse la Germania a concedere concessioni territoriali ea pagare riparazioni di guerra astronomiche alle potenze alleate sulla base di formule finanziarie altamente soggettive e discutibili per la maggior parte dei tedeschi.

Nonostante il peso schiacciante di queste disposizioni, il maresciallo francese Ferdinand Foch considerava il trattato di Versailles come troppo indulgente quando ha detto, "questa non è pace. È un armistizio da vent'anni. "(Henig 2015) La previsione di Foch si è dimostrata accurata, ma ironicamente, non sembrava riconoscere che le richieste economiche irrealistiche della Francia erano la causa principale dell'occupazione militare della Germania post-Guerra. In effetti, indipendentemente da quante pene la Francia avrebbe potuto imporre, la Germania sarebbe comunque venuta meno perché le richieste della Francia sfidavano le leggi dell'economia e della fisica. Così, per molti osservatori durante e dopo la Conferenza di pace di Parigi, l'approccio vendicativo preso dai francesi fu la causa ovvia della seconda guerra mondiale 20 anni dopo.

L'esito amaro-dolce della Conferenza di Pace di Parigi ha causato nel suo diario il 29 giugno 1919 il consigliere e amico del presidente degli Stati Uniti Wilson, Edward Mandell House:

Parto da Parigi, dopo otto mesi fatidici, con emozioni contrastanti. Guardando alla conferenza in retrospettiva, c'è molto da approvare e ancora molto da rimpiangere. È facile dire cosa si sarebbe dovuto fare, ma è stato più difficile trovare un modo per farlo. A quelli che stanno dicendo che il trattato è cattivo e che non avrebbe mai dovuto essere fatto e che coinvolgerà l'Europa in infinite difficoltà nella sua applicazione, mi sento di ammetterlo. Ma direi anche in risposta che gli imperi non possono essere distrutti e che nuovi stati si ergono sulle loro rovine senza perturbazioni. Creare nuovi confini è creare nuovi problemi. . . . Mentre avrei preferito una pace diversa, dubito molto che avrebbe potuto essere fatta, per gli ingredienti necessari per una pace simile a quella che mi sarebbe mancata a Parigi. (House Papers 1912-1924)

Il trattato di Versailles non ha soddisfatto nessuno e ha causato malcontento virtualmente universale tra i partecipanti alla conferenza di pace. Com'era prevedibile, l'iper-inflazione colpì la Germania negli anni '20. E quando Hitler arrivò al potere nel 1932, la Grande Depressione mondiale creò una grave deflazione. Questi colpi di frusta socioeconomici hanno destabilizzato la nuova Repubblica tedesca di Weimar, che è stata largamente utilizzata per ammorbidire il militarismo tedesco durante la prima guerra mondiale, ma ha avuto l'effetto perverso di radicalizzare la popolazione tedesca e spianare la strada a Hitler per riaritarizzare la Germania con il nazismo e uno dei più grandi forze militari che il mondo aveva mai visto.

Subito dopo la Conferenza di pace di Parigi e durante tutto il periodo tra le due guerre, i termini del trattato di Versailles divennero una delle principali fonti di rabbia e tensione politica per i nazionalisti tedeschi. Ciò ha portato alla nascita di partiti di estrema destra, tra cui il Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (aka, il partito nazista). Il profondo malcontento durante il periodo tra le due guerre ha creato una pressione politica affinché i partecipanti alla conferenza di pace modifichino i termini originali del trattato. Questa pressione ha portato a una serie di trattati e accordi successivi, che avevano lo scopo di ridurre gli oneri della Germania e raggiungere un'atmosfera politica più sostenibile. Segue una sintesi di questi trattati e accordi:

  • Trattato di Brest Litovsk (1918): La Russia ha concesso gli stati baltici alla Germania.
  • Trattato di Saint-German-en-Laye (1919): Sciolto il paese dell'Austria-Ungheria.
  • Trattato di Trianon (1920): Estratto Cecoslovacchia, Jugoslavia e Romania dall'Ungheria.
  • Trattato di Rapallo (1922): La Germania e l'Unione Sovietica hanno rinunciato a rivendicazioni territoriali l'una sull'altra.
  • Patto di Locarno (1925): Confini dell'Europa occidentale stabiliti stabilmente.
  • Dawes Plan (1924): Chiamato per il ritiro delle truppe francesi e belghe dal territorio della Ruhr, ricco di carbone e produttrice di acciaio.
  • Patto Kellog-Briand (1928): Rinunciato alla guerra come strumento nelle dispute di confine.
  • The Young Plan (1929): L'onere complessivo delle riparazioni finanziarie complessive della Germania è diminuito di circa il 20% e ha stabilito la Banca dei regolamenti internazionali come una terza parte affidabile per gestire i pagamenti delle riparazioni della Germania.

Nonostante tutti questi trattati e accordi, Hitler li violò ripetutamente tutti attuando la leva obbligatoria militare e ricostruendo le forze armate tedesche oltre i livelli autorizzati del Trattato (1935), rioccupando la Renania (1936) e annettendo l'Austria (1938), tra le altre violazioni.

Molti politici americani ed europei inizialmente interpretarono le azioni sovversive di Hitler come relativamente benigne perché presumevano che avrebbe rispettato i termini sostanziali del trattato di Versailles e dei trattati e accordi successivi. Inoltre, desideravano la pace dopo la devastazione della prima guerra mondiale; le rivalità coloniali hanno spesso portato ad interessi in competizione; l'elettorato americano era fieramente resistente ad essere coinvolto in un'altra guerra straniera; e Belgio, Svizzera, Paesi Bassi e Lussemburgo stavano tutti cercando di rimanere neutrali per evitare di far arrabbiare qualsiasi nazione. In queste condizioni, era praticamente impossibile formare una coalizione forte e multinazionale che avrebbe potuto resistere al juggernaut tedesco prima del 1939.

Come risultato di tutti questi fattori, gli Stati Uniti e le potenze europee furono essenzialmente paralizzati durante il periodo tra le due guerre, che permise a Hitler di consolidare il potere e costruire la macchina militare tedesca fino al 1939. Quando finalmente si resero conto che Hitler era deciso a dominare in tutta Europa, era troppo tardi per evitare la seconda guerra mondiale.


Riferimenti:

Edward Mandell House Papers (MS 466) 1912-1924. Manoscritti e archivi, Biblioteca universitaria di Yale.

Henig, R. 2015. Versailles e dopo, 1919-1933. Routledge.

Keynes, JM e Keynes, JM 2004. La fine del laissez faire: le conseguenze economiche della pace. Amherst, NY: Prometheus Books.

Lione, M. J. 2016. Seconda guerra mondiale: una breve storia. Londra: Routledge.

Neiberg, M. S. 2017. Il trattato di Versailles: una storia concisa. La stampa dell'università di Oxford.

Trattato di Versailles


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