Le traité de Versailles et ses mécontents

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Les hostilités entre l'Allemagne et les puissances alliées au cours de la Première Guerre mondiale s'achèvent officiellement par la signature d'un armistice le 18 novembre 1918. Par la suite, le Traité de Versailles, signé le 28 juin 1919 à la Conférence de paix de Paris, fut le premier d'une série de traités et accords internationaux après la Première Guerre mondiale. Cependant, de nombreux Allemands jugeaient le Traité excessivement punitif, estimant avoir été «poignardé dans le dos» par leurs dirigeants. (Lyon 2016, 34) Parmi les termes les plus importants du traité:

  • La France a retrouvé les territoires d'Alsace et de Lorraine.
  • Le territoire rhénan devait être occupé par les Alliés pendant 15 ans, puis démilitarisé.
  • Les colonies allemandes en Asie et en Afrique ont été livrées à la Grande-Bretagne, à la France et au Japon.
  • L'armée allemande ne pourrait pas dépasser 100 000 soldats
  • Pas de chars ou d'artillerie lourde.
  • La marine allemande ne pouvait déployer que six navires de guerre et aucun sous-marin
  • L'Allemagne ne pouvait pas déployer une force aérienne militaire.
  • L'Allemagne paierait immédiatement 5 milliards de dollars en espèces, soit 33 milliards de dollars au total (environ 500 milliards de dollars en 2017 USD).
  • Une clause de «culpabilité de guerre» (article 231) reprochait implicitement aux puissances centrales (en particulier à l'Allemagne) d'avoir déclenché la guerre.
  • Anschluss (l'unification de l'Allemagne et de l'Autriche) était interdit.

Dans son livre, Les conséquences économiques de la paixJohn Maynard Keynes a explicitement prédit la Seconde Guerre mondiale en se basant sur ses observations des participants myopes de la Conférence de paix de Paris. Il a déploré la myopie du Premier ministre français Clemenceau et a été attristé par l'incapacité de Clemenceau à reconnaître à quel point le terrible fardeau économique imposé à l'Allemagne entraînerait inévitablement un conflit majeur à l'avenir.

L'un des éléments les plus onéreux et controversés du traité était défini à l'article 231, qui obligeait l'Allemagne à «accepter la responsabilité de l'Allemagne et de ses alliés pour avoir causé tous les dommages et pertes» au cours de la Première Guerre mondiale (Neiberg 2017). «Clause de culpabilité liée à la guerre», l’article 231 ne représente pas simplement un aveu de culpabilité humiliant; cela obligeait également l'Allemagne à faire des concessions territoriales et à payer des indemnités de guerre astronomiquement élevées aux puissances alliées sur la base de formules financières extrêmement subjectives et choquantes pour la plupart des Allemands.

Malgré le fardeau écrasant de ces dispositions, le maréchal français Ferdinand Foch considérait le traité de Versailles comme trop indulgent quand il a dit: «Ce n'est pas la paix. C'est un armistice de vingt ans. »(Henig 2015) La prédiction de Foch se révéla exacte, mais ironiquement, il ne sembla pas reconnaître que les exigences économiques irréalistes de la France étaient la principale cause de la constitution militaire de l'Allemagne après la Première Guerre mondiale. En fait, quel que soit le nombre de sanctions que la France aurait pu infliger, l'Allemagne aurait tout de même échoué parce que ses demandes défieraient les lois de l'économie et de la physique. Ainsi, pour de nombreux observateurs pendant et après la Conférence de paix de Paris, l'approche vengeance adoptée par les Français était la cause évidente de la Seconde Guerre mondiale 20 ans plus tard.

Le doux et amer résultat de la Conférence de la paix à Paris a amené le conseiller et ami du président américain Wilson, Edward Mandell House, à écrire dans son journal le 29 juin 1919:

Je quitte Paris, après huit mois fatidiques, avec des émotions contradictoires. En regardant la conférence avec le recul, il y a beaucoup à approuver et beaucoup à regretter. Il est facile de dire ce qui aurait dû être fait, mais plus difficile d'avoir trouvé le moyen de le faire. Pour ceux qui disent que le traité est mauvais et qu'il n'aurait jamais dû être conclu et qu'il impliquera l'Europe dans des difficultés infinies dans son application, j'ai le sentiment de l'admettre. Mais je répondrais également que les empires ne peuvent pas être brisés et que de nouveaux États peuvent être élevés sur leurs ruines sans être dérangés. Créer de nouvelles limites, c'est créer de nouveaux problèmes. . . . Bien que j'aurais dû préférer une paix différente, je doute fort qu'elle ait pu être réalisée, car les ingrédients nécessaires à une paix telle que je l'aurais manquée à Paris. (Papiers de la maison 1912-1924)

Le Traité de Versailles ne satisfaisait personne et provoquait un mécontentement quasi universel parmi les participants à la conférence de la paix. Comme on pouvait s'y attendre, l'hyperinflation a frappé l'Allemagne dans les années vingt. Et lorsque Hitler est arrivé au pouvoir en 1932, la Grande Dépression mondiale a créé une déflation sévère. Ces coups de tonnerre socio-économiques ont déstabilisé la nouvelle République allemande de Weimar, qui avait été créée en grande partie pour adoucir le militarisme allemand pendant la Première Guerre mondiale, mais elle a eu l'effet pervers de radicaliser la population allemande et de permettre à Hitler de remanier l'Allemagne avec le nazisme et de le militariser. des forces militaires que le monde n'avait jamais vues.

Immédiatement après la Conférence de paix de Paris et tout au long de l'entre-deux-guerres, les termes du Traité de Versailles sont devenus une source majeure de colère et de tension politique pour les nationalistes allemands. Cela a conduit à la montée des partis d'extrême droite, y compris le Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (aka, le parti nazi). Le profond mécontentement de l'entre-deux-guerres a créé une pression politique incitant les participants à la conférence de paix à modifier les termes initiaux du traité. Cette pression a abouti à une série de traités et accords ultérieurs, qui visaient à réduire les charges de l'Allemagne et à créer un climat politique plus durable. Un résumé de ces traités et accords suit:

  • Traité de Brest Litovsk (1918): La Russie a accordé les pays baltes à l'Allemagne.
  • Traité de Saint-German-en-Laye (1919): Dissous le pays de l'Autriche-Hongrie.
  • Traité de Trianon (1920): Extrait de Tchécoslovaquie, de Yougoslavie et de Roumanie de Hongrie.
  • Traité de Rapallo (1922): L'Allemagne et l'Union soviétique ont renoncé à leurs revendications territoriales.
  • Pacte de Locarno (1925): Frontières d'Europe occidentale établies de manière permanente.
  • Plan Dawes (1924): Appel au retrait des troupes françaises et belges du territoire riche en charbon et producteur d'acier de la Ruhr.
  • Pacte Kellog-Briand (1928): La guerre renoncée en tant qu'instrument dans les différends frontaliers.
  • Le jeune plan (1929): La charge de réparation financière globale de l'Allemagne a été réduite d'environ 20% et la Banque des règlements internationaux est devenue la tierce partie de confiance chargée de gérer les paiements de réparation effectués par l'Allemagne.

Malgré tous ces traités et accords, Hitler les a tous violés à plusieurs reprises en appliquant la conscription militaire obligatoire et en reconstruisant les forces armées allemandes au-delà des niveaux autorisés par le Traité (1935), en réoccupant la Rhénanie (1936) et en annexant l'Autriche (1938), entre autres violations.

De nombreux hommes politiques européens et européens ont d'abord interprété les actions subversives de Hitler comme relativement bénignes, estimant qu'il se conformerait aux termes fondamentaux du traité de Versailles et des traités et accords ultérieurs. En outre, ils aspiraient à la paix après la dévastation de la Première Guerre mondiale; les rivalités coloniales ont souvent conduit à des intérêts concurrents; l'électorat américain était farouchement opposé à une autre guerre étrangère; et la Belgique, la Suisse, les Pays-Bas et le Luxembourg essayaient tous de rester neutres pour éviter de mettre en colère un pays. Dans ces conditions, il était pratiquement impossible à une coalition multinationale forte de se constituer qui aurait pu résister au mastodonte allemand avant 1939.

En raison de tous ces facteurs, les puissances américaines et européennes ont été essentiellement paralysées pendant l'entre-deux-guerres, ce qui a permis à Hitler de consolider son pouvoir et de construire la machine militaire allemande jusqu'en 1939. Lorsqu'ils ont finalement réalisé que Hitler était déterminé à dominer Dans toute l'Europe, il était trop tard pour éviter la Seconde Guerre mondiale.


Références:

Edward Mandell House Papers (MS 466), 1912-1924. Manuscrits et archives, bibliothèque de l'université de Yale.

Henig, R. 2015. Versailles et après 1919-1933. Routledge.

Keynes, JM et Keynes, JM 2004. La fin du laissez-faire: les conséquences économiques de la paix. Amherst, NY: Livres Prometheus.

Lyon, M. J. 2016. Seconde guerre mondiale: une courte histoire. Londres: Routledge.

Neiberg, M.S. 2017. Le traité de Versailles: une histoire concise. Oxford University Press.

Traité de Versailles


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