El Tratado de Versalles y sus descontentos.

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Las hostilidades entre Alemania y las potencias aliadas durante la Primera Guerra Mundial finalizaron oficialmente con la firma de un armisticio el 18 de noviembre de 1918. Posteriormente, el Tratado de Versalles, ejecutado el 28 de junio de 1919 en la Conferencia de Paz de París, fue el primero de varios Tratados y acuerdos internacionales después de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, muchos alemanes consideraron que el Tratado era excesivamente punitivo porque consideraban que sus líderes les habían dado una "puñalada en la espalda". (Lyons 2016, 34) Entre los términos y condiciones más importantes del Tratado:

  • Francia recuperó los territorios de Alsacia y Lorena.
  • El territorio de Renania fue ocupado por los aliados durante 15 años, y luego desmilitarizado.
  • Las colonias de Alemania en Asia y África fueron entregadas a Gran Bretaña, Francia y Japón.
  • El ejército de Alemania no podía superar los 100.000 soldados.
  • Sin tanques ni artillería pesada.
  • La Marina alemana solo podía desplegar seis buques de guerra y ningún submarino.
  • Alemania no pudo desplegar una fuerza aérea militar.
  • Alemania pagaría $ 5 mil millones en efectivo inmediatamente, un total de $ 33 mil millones (aproximadamente $ 500 mil millones en 2017 USD).
  • Una cláusula de "culpa de la guerra" (Artículo 231) culpó implícitamente a las Potencias Centrales (especialmente a Alemania) por comenzar la guerra.
  • Anschluss (unificación de Alemania y Austria) fue prohibido.

En su libro, Las consecuencias económicas de la paz., John Maynard Keynes predijo explícitamente la Segunda Guerra Mundial basándose en sus observaciones de los participantes miopes en la Conferencia de Paz de París. Lamentó la miopía del primer ministro francés Clemenceau y se entristeció por la incapacidad de Clemenceau para reconocer cómo la terrible carga económica que estaban ejerciendo sobre Alemania conduciría inevitablemente a un gran conflicto en el futuro.

Uno de los componentes más onerosos y controvertidos del Tratado se definió en el Artículo 231, que obligó a Alemania a "aceptar la responsabilidad de Alemania y sus aliados por causar todas las pérdidas y daños" durante la Primera Guerra Mundial (Neiberg 2017). “Cláusula de culpa de la guerra”, el artículo 231 no representaba simplemente una admisión humillante de culpa; también obligó a Alemania a hacer concesiones territoriales y pagar reparaciones de guerra astronómicamente altas a las Potencias Aliadas basándose en fórmulas financieras que eran altamente subjetivas y objetables para la mayoría de los alemanes.

A pesar de la carga aplastante de estas disposiciones, el mariscal francés Ferdinand Foch consideró el Tratado de Versalles como demasiado indulgente cuando dijo, “esto no es paz. Es un armisticio durante veinte años ". (Henig 2015) La predicción de Foch resultó ser acertada, pero, irónicamente, no pareció reconocer que las demandas económicas poco realistas de Francia eran la causa principal de la acumulación militar de Alemania después de la Primera Guerra Mundial. De hecho, independientemente de las sanciones que Francia podría haber impuesto, Alemania todavía no habría cumplido porque las demandas de Francia desafiaron las leyes de la economía y la física. Así, para muchos observadores durante y después de la Conferencia de Paz de París, el enfoque vengativo adoptado por los franceses fue la causa obvia de la Segunda Guerra Mundial 20 años después.

El resultado agridulce de la Conferencia de Paz de París hizo que el asesor y amigo del presidente Wilson, Edward Mandell House, escribiera en su diario el 29 de junio de 1919:

Me voy de París, después de ocho fatídicos meses, con emociones conflictivas. Mirando la conferencia en retrospectiva, hay mucho que aprobar y, sin embargo, mucho que lamentar. Es fácil decir lo que se debería haber hecho, pero más difícil haber encontrado la manera de hacerlo. Para aquellos que dicen que el tratado es malo y que nunca se debería haber hecho y que implicará a Europa en infinitas dificultades para su aplicación, tengo ganas de admitirlo. Pero también diría en respuesta que los imperios no pueden ser destrozados, y los nuevos estados se levantan sobre sus ruinas sin disturbios. Crear nuevos límites es crear nuevos problemas. . . . Si bien hubiera preferido una paz diferente, dudo mucho que se haya hecho, por los ingredientes necesarios para una paz como la que me faltaba en París. (Documentos de la casa 1912-1924)

El Tratado de Versalles no satisfizo a nadie y causó un descontento prácticamente universal entre los participantes de la conferencia de paz. Como era de esperar, la hiperinflación golpeó a Alemania en la década de 1920. Y cuando Hitler llegó al poder en 1932, la Gran Depresión mundial creó una grave deflación. Estos latigazos socioeconómicos desestabilizaron la nueva República Alemana de Weimar, que se estableció en gran parte para suavizar el militarismo de Alemania durante la Primera Guerra Mundial, pero tuvo el efecto perverso de radicalizar a la población alemana y allanar el camino para que Alemania vuelva a militarizar a Alemania con el naziismo y una de las más grandes Fuerzas militares que el mundo jamás había visto.

Inmediatamente después de la Conferencia de Paz de París y durante todo el período de entreguerras, los términos del Tratado de Versalles se convirtieron en una fuente importante de ira y tensión política para los nacionalistas alemanes. Esto llevó al surgimiento de partidos de extrema derecha, incluyendo la Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (también conocido como el partido nazi). El profundo descontento durante el período de entreguerras creó una presión política para que los participantes de la conferencia de paz modifiquen los términos originales del Tratado. Esta presión dio lugar a una serie de tratados y acuerdos posteriores, cuyo objetivo era reducir las cargas de Alemania y lograr una atmósfera política más sostenible. A continuación un resumen de estos tratados y acuerdos:

  • Tratado de Brest Litovsk (1918): Rusia concedió los estados bálticos a Alemania.
  • Tratado de Saint-German-en-Laye (1919): Disuelto el país de Austria-Hungría.
  • Tratado de Trianon (1920): Extraído de Checoslovaquia, Yugoslavia y Rumania de Hungría.
  • Tratado de Rapallo (1922): Alemania y la Unión Soviética renunciaron a reclamaciones territoriales entre sí.
  • Pacto de Locarno (1925): Establecido permanentemente las fronteras de Europa Occidental.
  • Plan Dawes (1924): Pidió la retirada de las tropas francesas y belgas del territorio Ruhr, rico en carbón y que produce acero.
  • Pacto Kellog-Briand (1928): Renunció a la guerra como instrumento en las disputas fronterizas.
  • El Plan Joven (1929): Redujo la carga general de reparaciones financieras de Alemania en aproximadamente un 20% y estableció al Banco de Pagos Internacionales como un tercero de confianza para administrar los pagos de reparaciones de Alemania.

A pesar de todos estos tratados y acuerdos, Hitler los violó repetidamente aplicando el servicio militar obligatorio y reconstruyendo las fuerzas armadas alemanas más allá de los niveles autorizados (1935), volviendo a ocupar Renania (1936) y anexando a Austria (1938), entre otras violaciones.

Muchos políticos estadounidenses y europeos interpretaron inicialmente las acciones subversivas de Hitler como relativamente benignas porque asumieron que cumpliría los términos sustantivos del Tratado de Versalles y los tratados y acuerdos subsiguientes. Además, anhelaban la paz después de la devastación de la Primera Guerra Mundial; Las rivalidades coloniales conducían con frecuencia a intereses opuestos; el electorado estadounidense era ferozmente resistente a enredarse en otra guerra extranjera; y Bélgica, Suiza, los Países Bajos y Luxemburgo intentaban permanecer neutrales para evitar enojar a cualquier nación. En estas condiciones, era virtualmente imposible que se formara una coalición fuerte y multinacional que pudiera haber resistido al ataque alemán antes de 1939.

Como resultado de todos estos factores, los Estados Unidos y las potencias europeas se paralizaron esencialmente durante el período de entreguerras, lo que permitió a Hitler consolidar el poder y construir la maquinaria militar alemana hasta 1939. Cuando finalmente se dieron cuenta de que Hitler tenía la intención de dominar En toda Europa, era demasiado tarde para evitar la Segunda Guerra Mundial.


Referencias:

Edward Mandell House Papers (MS 466) 1912-1924. Manuscritos y Archivos, Biblioteca de la Universidad de Yale.

Henig, R. 2015. Versalles y después, 1919-1933.. Routledge.

Keynes, JM, y Keynes, JM 2004. El fin de laissez faire: Las consecuencias económicas de la paz.. Amherst, Nueva York: Prometheus Books.

Lyon, M.J. 2016. Segunda Guerra Mundial: una breve historia. Londres: Routledge.

Neiberg, M. S. 2017. El Tratado de Versalles: una historia concisa. Prensa de la Universidad de Oxford.

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